lunes 27 septiembre
Universidad de Granada  |   | Redacción aG

Un hueso de animal hallado en Orce aportará datos sobre la vida hace 1,5 millones de años

Un equipo internacional de más de 50 científicos ha encontrado también el primer fémur de mamut completo, que permitirá conocer más sobre su comportamiento y ecofisiología

Algunos de los investigadores durante las excavaciones llevadas a cabo. Foto: UGR

Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Granada, ha hallado en el yacimiento de Venta Micena, en Orce, un hueso hioides de apenas 14 milímetros perteneciente a un animal carnívoro que vivió hace 1,5 millones de años, que podría aportar nuevos datos acerca de qué tipo de sonido emitían y cómo se comunicaban estas especies ancestrales.

Este pequeño hueso es muy difícil de encontrar en estas cronologías por su pequeño tamaño y porosidad (apenas se han hallado una docena en todo el mundo), y resulta clave para la vocalización. El hioides se encuentra en la parte anterior del cuello, debajo de la lengua y tiene forma de U mayúscula.

Se trata de uno de los hallazgos de la campaña 2018 del Proyecto General de Investigación ProyectOrce, que lidera el profesor de Prehistoria de la Universidad de Granada (UGR) Juan Manuel Jiménez Arenas, y cuyos resultados se han presentado a los medios de comunicación este viernes.

Los investigadores han encontrado también en las últimas semanas una minúscula tercera falange de carnívoro, una minúscula garra de 5 milímetros que, al igual que el hioides, "sirve para ilustrar la precisión quasi cirujana con la que operamos en los yacimientos de Venta Micena y Barranco León, cuyos registros serán clave para avanzar en la investigación sobre el origen del poblamiento humano en Eurasia".

En la campaña de este año, que ha durado 21 días y finaliza este viernes, se han hallado más de 1.500 registros arqueológicos de enorme importancia. En Orce han trabajado más de 50 personas, entre voluntarios y miembros del equipo de investigación, procedentes de 15 centros internacionales.

Los investigadores han hallado también en el yacimiento de Venta Micena, a apenas dos metros del hioides señalado, un fémur de mamut de más de 70 centímetros de longitud, "el primer hueso de estas características que aparece completo en Orce, perteneciente a un mamut pequeño, de unas 5,5 toneladas, peso mayor que el de los elefantes africanos actuales aunque pequeño si lo comparamos con las nueve toneladas que debió tener el mamut que encontramos en Fuente Nueva 3 el año pasado", ha destacado Jiménez Arenas.

El análisis de este fémur permitirá realizar estimaciones sobre la masa corporal de este tipo de elefante, para conocer nuevos datos sobre su comportamiento y la ecofisiología del animal.

El yacimiento de Venta Micena, el primero de los yacimientos descubiertos hace más de 40 años, es el espejo que refleja la exuberante fauna que vivió en Orce en aquellos remotos tiempos.

Este año se han recuperado restos de mamuts, hipopótamos, rinocerontes, bóvidos de gran tamaño, ancestros de las cabras, ciervos -uno de gran tamaño y otro de menor talla-, caballos y licaones -perros manchados africanos-, entre otras especies.

Barranco de León

El yacimiento de Barranco León, donde se registran las evidencias de presencia humana más antigua del continente europeo, tampoco se queda a la zaga en la aparición de registros durante esta campaña. El paleocanal que se produjo tras una rápida lluvia torrencial fue un hito para los primeros pobladores europeos en su interacción con el territorio.

En aquel pudieron nutrirse de materias primas con las que configurar los útiles con los que procesaban animales y plantas. Así las cosas, en 2018 se han registrado lascas con las que aquellos primeros hombres descarnaron grandes herbívoros y herramientas más compactas y macizas con las que fracturaron distintos materiales, fundamentalmente otras rocas -para obtener las primeras- y huesos para acceder a la médula ósea.

"Las estrellas de esta campaña que toca a su fin han sido un conjunto de lascas de sílex -cuyos filos se asemejan a escarpelos-, un núcleo muy agotado -que denota un aprovechamiento máximo del material- y un esferoide que se adapta perfectamente a la forma de una mano. Además, tenemos evidencias del uso de esta exigua pero eficiente panoplia (arma). Una tibia de caballo presenta marcas de haber sido percutido con una piedra para acceder al nutritivo tuétano", ha destacado el director del ProyectOrce.

La Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía financiará el proyecto de investigación en Orce con más de 225.000 euros, e invertirá en los yacimientos de Barranco León, Fuente Nueva 3 y Venta Micena 75.000 euros cada año en las tres próximas campañas de investigación.

La delegada del Gobierno andaluz en Granada, Sandra García, ha valorado este viernes el "impacto científico, social y económico" de los yacimientos de Orce, donde los nuevos hallazgos presentados este viernes "afianzan a la cuenca como epicentro internacional de la investigación paleontológica y como polo generador de oportunidades en la zona norte".

García ha felicitado a los más de 50 investigadores de 15 centros internacionales que han participado en esta campaña de excavaciones, en el transcurso del acto donde han sido presentados los resultados. Según ha precisado García, "la investigación es posible gracias al impulso inversor de la Junta de Andalucía y al excelente trabajo de coordinación desarrollado por la UGR, que ha sido capaz de reunir en la pequeña localidad norteña de la provincia de Granada a expertos provenientes de centros de investigación señeros".

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