viernes 14 agosto
CIENCIA  |   | Redacción aG

Un verano para ver las estrellas en el Parque de las Ciencias

El museo ofrece una amplia oferta turística para los aficionados a la astronomía que integra desde visitas guiadas al Jardín de astronomía o al Observatorio Astronómico hasta programas de planetario en vivo y observación de fenómenos astronómicos en directo

Técnicos del museo explicarán cómo observar las Perseidas en el Planetario y durante las Noches de Astronomía. Foto: Parque de las Ciencias

Técnicos del museo explicarán cómo observar las Perseidas en el Planetario y durante las Noches de Astronomía. Foto: Parque de las Ciencias

El cielo de esta semana ofrece uno de los fenómenos astronómicos más interesantes del verano y de gran atractivo para todos los públicos: las Perseidas o ‘Lágrimas de San Lorenzo’. Se trata de una alta concentración de meteoros que entrarán en contacto con la atmósfera terrestre y para explicar cómo observarlos, el Planetario del Parque de las Ciencias organiza desde este viernes y hasta el domingo, breves sesiones explicativas en vivo dentro del programa ‘El Cielo en el Planetario’ y las Noches de Astronomía.

La curiosidad por todo lo relacionado con esta disciplina ha impulsado el desarrollo de lo que se conoce como astroturismo y que convierte la visita a Observatorios astronómicos, Planetarios e incluso la observación de fenómenos como eclipses o la propia lluvia de estrellas en el motivo para organizar un viaje. El Parque de las Ciencias es uno de los destinos más destacados de esta tendencia turística a través de la oferta de actividades astronómicas que tiene desde su inauguración.

Sus instalaciones permanentes como el Planetario mueven cientos de miles de personas cada año, hasta sumar más de un millón de visitantes en los últimos ocho años. Convirtiéndose esta forma de ocio cultural en un importante motor de desarrollo económico para la ciudad y la región.

La diversidad temática de los ocho programas que se proyectan a diario atrae a un público muy diverso y procedente de diferentes puntos de la geografía nacional e internacional. Además, y para promover las actividades en familia, también cuenta con sesiones dirigidas a los más pequeños que se desarrollan en el Planetario Burbuja.

Con 83 plazas, en el Planetario el visitante puede disfrutar de un apasionante viaje por el universo con 110 proyectores que reproducen más de 7.000 estrellas. El planetario cuenta con el sistema de vídeo fulldome, la última tecnología de proyección de vídeo digital que sustituye las diapositivas y permite proyectar una única imagen de vídeo a cúpula completa. Permite el control simultáneo de los sistemas de proyección optomecánico y digital para ofrecer una imagen del cielo muy real. Ahora es posible un viaje al Universo en 360º, y ver el Cosmos, desde cualquier punto gracias a la tecnología.

Al Planetario se suman otras dos instalaciones permanentes con gran éxito entre los aficionados a la astronomía: el Observatorio Astronómico y el Jardín de Astronomía. El primero de ellos alberga un telescopio profesional Steavenson cedido por el Instituto de Astrofísica y es utilizado para el desarrollo de actividades con un alto interés social y turístico como son las Noches de Astronomía y la observación en directo de fenómenos astronómicos. Eclipses totales y parciales de Luna y Sol, los cambios de estación e incluso la propia lluvia de estrellas de la que disfrutamos estos días son algunos de los fenómenos que se han seguido desde estas instalaciones, atrayendo hasta Granada a miles de personas desde diferentes puntos geográficos.

El Jardín de Astronomía es el primero diseñado en Andalucía y entre las curiosidades que más llama la atención de los visitantes es que se calcula para un lugar geográfico concreto y que muestra instrumentos como el Plincton de Ptolomeo, el Gnomon, la meridiana local y relojes de Sol.

Cómo observar las Perseidas

Durante toda la semana y al comienzo de todos estos programas, los técnicos del Planetario realizarán una breve explicación de cómo observar las Perseidas.

Las Perseidas son visibles desde finales de julio, aunque las noches de este jueves y viernes serán el momento de mayor intensidad, no obstante seguirán viéndose en el cielo hasta final de la semana. Las predicciones indican que este año el fenómeno será especialmente intenso.

El fenómeno de las Perseidas cuenta con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 100, que indica el número máximo de meteoros que pueden llegar a verse en una hora con las condiciones adecuadas de posición y luminosidad, lo que la convierte en una de las mayores lluvias del año. Si bien se conoce popularmente como “Lluvia de Estrellas”, las Perseidas son restos que se desprenden del cometa Swift-Tuttle, de 26 km de diámetro y una órbita de 135 años alrededor del Sol. Cada verano la Tierra se cruza en la órbita de este cometa y se encuentra con las partículas que se han desprendido de la cola del progenitor. Al entrar en la atmósfera terrestre brillan como si fuesen una estrella y dejan una estela durante un breve periodo de tiempo, por eso este fenómeno recibe el nombre de “estrella fugaz”.

Para elegir el mejor lugar de observación es conveniente alejarse de zonas con contaminación lumínica y no tener objetos que dificulten la observación del cielo amplio, como edificios, montañas o árboles.

Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo

La denominación de Perseidas se debe a que la zona de la que parecen venir los meteoros es la constelación de Perseo. Y el sobrenombre de las ‘Lágrimas de San Lorenzo’ proviene de la Edad Media. Como la lluvia se produce en el entorno del 10 de agosto, día de San Lorenzo, se asociaron las estrellas fugaces a las lágrimas que derramó el santo al ser quemado en la hoguera.

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