viernes 3 abril
La Capital  |   | Redacción AG

Científicos granadinos buscan nuevos datos sobre cómo se separó la Antártida de América del Sur

Investigadores de la UGR y del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra han partido desde Argentina a bordo del buque de investigación oceanográfica Hespérides

Expedición granadina que participa en la misión científica. Foto: UGR

Varios investigadores del Departamento de Geodinámica de la Universidad de Granada (UGR) y del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra Investigadores (IACT) están buscando nuevos datos sobre cómo se separó la Antártida de América del Sur hace 35 millones de años, en el marco de una expedición en territorio antártico a bordo del buque de investigación oceanográfica Hespérides.

Los investigadores de la institución académica y del instituto mixto de la UGR y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han partido desde Ushuaia (Argentina) a bordo de este buque.

Según ha informado la UGR, después de apoyar a las bases españolas en la Antártida (la Juan Carlos I en la Isla Livingston y la Gabriel de Castilla en la Isla Decepción), los científicos empezarán con una campaña de geología marina, denominada Powell 2020.

Su objetivo principal es "identificar las edades de los principales eventos y procesos, tanto tectónicos, oceanográficos como climáticos, que condujeron a la separación de la Antártida de América del Sur hace unos 35 millones de años".

La formación del Paso del Drake entre ambos continentes permitió que se estableciera la Corriente Circumpolar Antártica (CCA), la cual fluye alrededor de la Antártida y que conecta todos los océanos meridionales.

Estudiar el pasado para conocer el presente

Conocer cómo se estableció y cuál es su relación con la evolución climática global y los casquetes de hielo Antárticos es fundamental para entender el clima del presente. En efecto, la CCA juega "un papel muy importante" en el clima de la Tierra, mediante la distribución del calor, nutrientes, sal y carbono, así como en "el intercambio de gases entre la atmósfera y el océano".

Durante la campaña Powell 2020, los investigadores de la UGR realizarán estudios geofísicos para analizar la estructura de la corteza terrestre y de los procesos tectónicos que llevaron a esas estructuras, y estudios geológicos, que ayudan al estudio de condiciones ambientales y climáticas del pasado, en particular entre 35 y 17 millones de años. En concreto, los investigadores de la UGR estudiarán la Cuenca Powell y el micro-continente de las Orcadas del Sur.

La campaña Powell 2020 cuenta con la participación de 22 investigadores de la UGR, del IACT, del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y otras instituciones españolas, como la Universidad de Salamanca, y el Instituto Hidrográfico de la Marina, y extranjeras, como las universidades Stanford y Colgate de Estados Unidos, o la Royal Holloway de Londres, en Reino Unido.

La campaña está codirigida por Carlota Escutia (IACT) y Fernando Bohoyo (IGME). Dentro de unas semanas, a principios de febrero de 2020, será el turno de otro grupo de la UGR liderado por Javier Almendros, investigador del Instituto Andaluz de Geofísica. Entonces, un total de 23 investigadores de distintos centros y nacionalidades se embarcarán en el Hespérides para investigar los volcanes submarinos del Estrecho de Bransfield, en el marco del proyecto Bravoseis.

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